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Oltis, une voile carrée sur le Lot

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Oltis est une association loi 1901 à but non lucratif.

L’association OLTIS est née en cette année 2012 sous l’égide de quelques joyeux quadra-quinquagénaires qui ont entrepris de faire renaître la tradition batelière sur le Lot.
Notre projet consiste à construire un bateau identique à ceux qui naviguaient sur le Lot jusqu’au début du XIXème siècle, c’est à dire avant les grands travaux de mise en écluse, entrepris sous Louis Philippe, puis à le rendre navigant en redécouvrant les gestes et les techniques perdus depuis des lustres…

Les rares sources iconographiques ainsi que la maquette ex-voto de la chapelle de Notre-Dame-de -l’Ile à Luzech, attestent l’existence sur le Lot d'un type d'embarcation à fond plat de la famille des mioles et coureaux garonnais, grande barque de 12 à 18 mètres de long, parfaitement adaptée au passage délicat des nombreux pertuis et passelits et aux multiples périls d’une rivière qui était loin d’avoir son aspect actuel.
On a peine à imaginer comment le Lot, resté longtemps difficile à pratiquer, ait pu faire l’objet d’un trafic aussi intense des siècles durant...

Pourquoi cette navigation ? Que transportait-elle ? Comment vivaient les gens de rivière ? Quelles activités généraient ce trafic dans la vallée et sur les rives de la rivière ?
Historiens et chercheurs ont déjà répondu à ces questions, mais :
Comment construisait-on une gabarre? Comment maniait-on une voile à gréement carré ? Pourquoi un si grand aviron-gouvernail pour manoeuvrer ? Quelles sont les contraintes de la remonte du courant pour une barque de trois tonnes à vide ? (hallage, avirons, voile, perche ...)

Ces questions et bien d’autres trouveront un début de réponse quand, au détour d’un cingle du Lot , apparaîtra l’improbable silhouette d’une grande Gabarre matée voguant sous voile, à l’aviron et ses mariniers de circonstance souquant ferme " lo gouvern " de poupe pour godiller.
A terme, l’association “ OLTIS “ se propose de construire d’autres types d’embarcation dont la présence est historiquement attestée sur le Lot : Nau du haut-Lot, coutrillon de la basse vallée, coureau de Garonne, mais aussi d’offrir à ceux qui voudraient tenter l’aventure de la construction d’offrir son expérience (mode opératoire, conseils techniques ) et ce faisant, se réapproprier une partie de ce fabuleux patrimoine oublié.

L'ACANTHE est visible à la base nautique de Caix, commune de Luzech, au pied de l'oppidum de l'Impernal.

Vous trouverez sur ce site une rétrospective du chantier de construction de l'ACANTHE, de la documentation technique sur les modes opératoires que nous avons choisis, des photos, des croquis, des dessins, des infos et des comptes-rendus de nos sorties expérimentales... Son contenu est évolutif et s'étoffera avec le temps : la navigation fluviale sur le Lot reste encore mystérieuse et mal connue pour beaucoup, et nous ne manquerons pas de vous faire part de nos découvertes.

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Dernière mise à jour le 20/09/14
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